Lam met Vastelaovend

Het leven is vooruitzien, moeten de rasechte Vastelaovend-vierders hebben gedacht toen ze de rammen afgelopen najaar zorgvuldig gepland bij de ooien lieten. Elke ram kreeg een spons met gekleurde inkt ondergebonden en werd zo’n 2 weken bij de kudde gelaten, zodat we aan de kleur billen van 20160209_153321de ooien precies wisten in welke periode zij hun lammeren zouden verwachten.

Begin dit jaar kregen alle medewerkers een gekleurd rooster toegestuurd: een geel vlak liet zien dat ‘geelgedekte’ schapen zouden beginnen, gevolgd door een groen vlak voor de ooien met een groene kont. Daarna  een wit vlak van een dag of tien. Schapen met witte billen? Nee. Herders met rood-geel-groene wangen! Er bleek zorgvuldig om de Vastelaovend heen gepland, zodat de mens kon vieren zonder dat de dieren er onder zouden lijden. Om na carnaval tot ver in april door te gaan met de andere kleuren van de regenboog op de schapenkonten.

Misschien goed om eerst even een inkijkje te geven in het lammergebeuren. De kuddes van De Wassum lopen met herder en hond door heel Limburg en IMG-20160123-WA0005Brabant. De drachtige ooien worden vlak voor ze gaan aflammeren naar de stal van De Beatrixhoeve gebracht, waar ze droog en beschermd kunnen staan. Op zich zijn de Kempische Heideschapen gewend om gewoon in de wei zonder hulp af te lammeren, maar deze aanpak geeft ons meer zicht op het verloop. Langzaamaan worden, tussen alle andere schapen, de lammeren geboren. Meestal tweelingen en vaak ‘s nachts. Heel vroeg 20160207_111936_resizedin de ochtend worden de geboren lammetjes met hun moeder naar een apart hokje gebracht om even op krachten te komen en aan elkaar te binden. De lammeren krijgen hun oormerk en de navelstomp wordt in de jodium gedoopt. Er wordt goed opgelet of ze de biest (de eerste en heel gezonde melk) binnenkrijgen. Voordat moeder en kind(eren) na een paar dagen terug mogen naar het grote hok, worden de hoeven bekapt en krijgen de ooien een voetenbad voor gezonde poten. Nog even binnen en dan gaat moeder met haar kroost weer de kudde in.

Soms hebben de schapen toch meer hulp nodig: het lam ligt verkeerd in de baarmoeder, het duurt te lang, er is te weinig melk of de moeder is te zwak. En ook daar zijn wij voor; naast de ‘gewone’ zorg 20160207_150053doen we probleembevallingen, geven de fles, medicijnen enzovoort. Al met al zijn we van ‘s morgens heel vroeg tot ‘s avonds heel laat in de weer om alles goed te laten verlopen. De medewerkers van De Zorgdragerij sluiten op de ‘normale’ tijden aan, maar draaien volledig mee in deze bijzondere periode van het jaar.

Terug naar de planning. Het dienstrooster zag er veelbelovend uit. Tijdens de witte periode zouden er even geen ooien meer staan die moesten aflammeren en zouden we alleen de -enorme- kraamkamer hoeven te verzorgen. Elke ras-Limburger plande zijn Vastelaovend en ik zou als enige medewerker van ‘boven de riolen’ met mijn mensen de boel rustig draaiende houden. Tot zover helemaal prima.

Maar… De ram met de groene spons had het blijkbaar niet zo nauw genomen met de planning. Waar we de drukte vóór de carnaval hadden bedacht, werd al snel duidelijk dat er een groot aantal ooien drachtig het ‘witte vlak’ in ging…20160122_114123_resized

Nou is er als verloskundige niets leuker dan bevallingen doen. Net als bij mensen, kunnen de schapen rekenen op mijn liefdevolle zorg. Maar als ik vertel dat er as we speak (carnavalsdinsdag) 89 vastelaovend-lammeren zijn geboren met op de achtergrond zachte carnavalsmuziek uit de radio, dan kun je zeggen dat het lange dagen zijn geweest. Gelukkig met af en toe een paar hele welkome uurtjes hulp van collega’s die met schmink achter de oren kwamen helpen. Druk, maar het geeft ontzettend veel voldoening, daar kan geen optocht tegenop!

lam                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                  Maarten